天文学家发布宇宙超深空的红外图像 将用来寻找暗物质

科学家们使用位于夏威夷的英国红外天文望远镜(UKIRT)反复观测天空中的同一块区域,曝光时间长达1000个小时

腾讯太空讯 据国外媒体报道,6月28日,天文学家发布了一系列壮观的超深空红外图像,第一次如此深入地观察到了宇宙深处大范围的景象。由Omar Almaini教授带领的研究团队近期发表了他们的研究成果。最新发布的超深空调查(UDS)地图包含的范围空前庞大,探测到超过250,000个星系,包括在大爆炸后10亿年内观测到的几百个星系。全球的天文学家都将使用这些地图来研究星系形成的初期阶段及其进化过程。

最新公布的UDS图像代表着该项目自从2005年开展以来达到的巅峰时期,科学家们使用位于夏威夷的英国红外天文望远镜(UKIRT)反复观测天空中的同一块区域,曝光时间长达1000个小时。由于宇宙始终在膨胀,普通的星光会“红移”至更长的波段,因此使用红外线观测对研究超深空至关重要。Almaini表示,通过UDS图像,我们可以研究许多超深空的星系,并且观察它们是在宇宙历史中的不同阶段是如何演化的。

在这些图像中,多数的星系都是处于地球形成的几十亿年前的阶段。早前UDS发布的数据已经给科学研究带来了巨大的进步,包括研究了在大爆炸的头10亿年最早的星系,测算在漫长的宇宙时间里星系的成立过程,以及对大范围分布的星系进行研究以测算遍布宇宙神秘的“暗物质”的重量。希望最新发布的更深的地图能给科学研究带来更多新的突破。

来自伦敦大学学院的William Hartley博士表示,我们对1000亿年前许多大质量星系经历的重大转变十分感兴趣。当时,许多星系似乎突然停止诞生恒星,而且还转变成了球状星系,我们至今还不太明白这些现象为什么会发生。如今有了最新的UDS图像,我们希望能够发现更多的此类星系,正好处在转变期,这样我们就能对它们进行详细的研究,解开这个谜团。(罗辑/编译)